Международная торговля является основной формой международных экономических отношений, опосредствует многие другие формы этих отношений. В частности, развитие международной специализации и кооперирования производства, международного научно-технического сотрудничества находит отражение в расширении обмена товарами и услугами между странами.

Согласно исследованиям ученых-экспертов ВТО в среднем на каждые 10% роста мирового производства приходится 16% увеличения мировой торговли. В период с 1985 по 1995 годы темпы роста мировой торговли были в 2 раза больше, чем темпы роста мирового промышленного производства. Если до 2-й мировой войны ежегодный прирост мирового товарооборота составлял 0,8%, то после — в среднем за год эта цифра составляла более 9%., а темпы прироста в 90-е годы были несколько ниже, порядка 5-6%. По данным секретариата Конференции Организации Объединенных Наций по торговле и развитию (ЮНКТАД) темпы роста физического объема мирового экспорта в 1997 году резко возросли до 9,5% после замедления с 9% в 1995 до 5% в 1996гг. (1998 и 1999гг. — рост по 4,5%, 2000г. — 11%, в 2001 году наблюдалось падение темпов роста на — 1,5%). В результате еще больше увеличился разрыв между показателями роста мировой торговли и мирового объема производства. В таблице 1 представлена динамика роста объемов продукции мирового товарного экспорта, производства по основным товарным группам и ВНП в 1990-2001гг.

Таблица 1.

Рост объемов продукции мирового товарного экспорта по основным товарным группам, 1990-2001гг., в %

1990-2001

1998

1999

2000

2001

Мировой экспорт товаров

5,5

4,5

4,5

11,0

-1,5

Сельскохозяйственная

продукция

3,5

2,0

1,0

4,5

-1,5

Продукция горнодобыва-

ющей промышленности

3,5

5,5

-2,0

3,0

1,5

Продукция обрабатыва-

ющей промышленности

6.0

4,5

5,0

13,5

-2,5

Мировое производство

товаров

2,0

2,0

3,0

4,5

-1,0

Сельскохозяйственная

продукция

2,0

1,5

3,0

1,0

0,5

Продукция горнодобыва-

ющей промышленности

1,5

1,0

-1,0

3,5

0,0

Продукция обрабатыва-

ющей промышленности

2,5

2,5

3,5

6,0

-1,5

Мировой ВНП

2,0

2,5

3,0

4,0

1,5

Примечание: Мировое производство товаров отличается от мирового ВНП тем, что оно не включает услуги и строительство.

Источник: International Trade Statistics, 2002 (http://www.wto.org)

Мировое промышленное производство в 2003 году увеличилось на 2,5%, а мировая торговля – на 4,5%.

Ученые и аналитики среди основных причин такого роста называют следующие:

1. Научно-техническая революция, способствующая обновлению основного капитала и созданию новых отраслей экономики. Благодаря научно-технической революции появилась возможность производить больше товаров с меньшими затратами и предлагать их потребителям по более низким ценам.

2. Возросшие объемы производства привели к существенному росту спроса на сырьевые ресурсы, хотя доля сырьевых ресурсов в мировой торговле падала на протяжении всего 20-го века. Темпы роста торговли сырьем заметно отставали от общих темпов роста мировой торговли из-за создания заменителей сырья, более экономичного его использования и углубления его переработки.

3. Возникновение и развитие культуры потребления вследствие роста уровня жизни населения (особенно в индустриальных странах), что привело к увеличению спроса на потребительские товары.

4. Развитие транспорта: наземного, авто, но, в основном, морского, на долю которого приходится львиная доля перевозок в международной торговле (около 60%).

5. Активная деятельность транснациональных корпораций на мировом рынке.

6. Философия свободной торговли. Многие ученые-экономисты мира считают, что именно высокие торговые барьеры, которые существовали до второй мировой войны являлись основной причиной великой депрессии начала 30-х годов. Если до войны средний уровень таможенных пошлин составлял 60% от стоимости производимого товара, то после войны в 1945 году — 25, в 1995 — 4%.

Во внешней торговле все государства прибегают к регулированию торговли различными методами. При этом используются 2 концепции: протекционизм и свободная торговля. Протекционизм — это политика государства, направленная на защиту внутреннего рынка от иностранной конкуренции посредством тарифных и нетарифных методов. А свободная торговля — это политика государства, противоположная протекционизму и направленная на освобождение международной торговли от всяческих барьеров (либерализация международной торговли).