Условия труда рассматриваются в широком и узком смысле.
В общем понимании, комплекс условий труда является внешней средой, окружающей человека на производстве и за производством.
В узком смысле под условиями труда понимается внешняя среда, окружающая человека в процессе производства.

Условия труда представляют собой совокупность факторов производственной среды, оказывающих влияние на работоспособность человека в процессе труда.

Факторы можно классифицировать: по содержанию, сфере действия, степени воздействия на организм работающих.

По содержанию выделяют:

(Предельно допустимый уровень шума – 80 дцб, рекомендуемая температура для нормальных условий труда – 18-22 градуса Цельсия, освещенность – 300 люкс на 1кв.м.).

По сфере действия факторы разделяют на внешние (характеристики производственной сферы) и внутренние (характеристики процесса труда).

Оценка условий труда на рабочем месте, в цехе, на предприятии

По степени суммарного воздействия на организм работающих, т.е. по тяжести труда (согласно «Медико-физиологической классификации работ по тяжести», разработанной НИИ труда, Москва, 1974г.) различают шесть групп условий труда:

Первая и вторая категория условий труда отнесены к нормальным условиям.

Третья категория условий труда относится к допустимым нагрузкам.

Четвертая категория условий труда относится к вредным условиям труда, недопустимым и требующим рационализации.

Пятая и шестая категории условий труда отнесены к экстремальным, недопустимым и подлежащим ликвидации.

Категория тяжести определяется на основе интегральной оценки условий труда с помощью баллов, отражающих степень воздействия производственной среды на организм человека.

С помощью специально разработанной для предприятий «Карты условий труда на рабочем месте» выявляются значимые элементы, и им присваивается соответствующий балл (от 1 до 6) с учетом времени воздействия на человека. «Карта условий труда на рабочем месте» составляется на все типичные сходные по условиям труда рабочие места и служит основой для разработки организационно-технических, экономических, санитарно-гигиенических мероприятий по улучшению условий труда.

Наибольший эффект мероприятия по улучшению условий труда дают тогда, когда они разрабатываются на основе аттестации рабочих мест и внедряются на стадии проектирования новых, реконструкции действующих предприятий, технологических процессов, производственного оборудования.